Cholesterol je zložkou tukov živočíšneho pôvodu. Aj keď rastlinné potraviny, ako sú napríklad oriešky, môžu obsahovať veľa tuku, cholesterol v nich nenájdeme. Napriek tomu, že má cholesterol povest byť škodlivý, v malom množstve je nevyhnutný pre život – hlavne pre tvorbu bunkových membrán a hormónov. Denný príjem cholesterolu by nemal prekročiť 300 mg.

Najviac cholesterolu obsahujú nasledujúce potraviny:

  • Vnútornosti a pečeň (vrátane paštét): Tieto potraviny sú najbohatšie na cholesterol.
  • Údeniny, vajcia a maslo: Majú tiež vysoký obsah cholesterolu.
  • Mliečne výrobky: Obsah cholesterolu v nich súvisí s obsahom tuku – čím viac tuku, tým viac cholesterolu.
  • Mäso: Každé mäso, dokonca aj veľmi chudé, je zdrojom cholesterolu.
  • Údeniny: Ich obsah cholesterolu je ťažko odhadnuteľný a závisí od toho, či boli pri ich výrobe použité vnútornosti.

Konkrétne množstvo cholesterolu v mg na 100 g v niektorých potravinách:

  • Kaviár: 490 mg
  • Hovädzie alebo bravčové obličky: 400 mg
  • Bravčová pečeň: 300 mg
  • Vajce (1 kus): 290 mg
  • Vaječný žĺtok (1 kus): 290 mg
  • Hovädzia pečeň: 270 mg
  • Vaječný koňak: 250 mg
  • Maslo: 240 mg
  • Piškoty: 223 mg
  • Hydinová pečeň: 200 mg
  • Pečeňová paštéta: 170 mg
  • Bábovka: 170 mg

Je dôležité mať na pamäti, že úplné vyhýbanie sa cholesterolu nie je ani možné, ani zdravé, keďže určité množstvo je pre telo nevyhnutné. Avšak, pre zdravý životný štýl je dôležité kontrolovať príjem cholesterolu, najmä ak ste náchylní na srdcové ochorenia alebo máte vysoký cholesterol.

Prečo je cholesterol pre ľudské telo dôležitý?

Často vnímaný ako zdraviu škodlivý, cholesterol je v skutočnosti kľúčovou zložkou pre správne fungovanie ľudského tela. Jeho význam a funkcie sú viacstranné:

  1. Základný stavebný prvok buniek: Cholesterol je nevyhnutný pre tvorbu a udržanie bunkových membrán. Pomáha regulovať tekutosť membrán a ich pružnosť, čo je dôležité pre správne fungovanie buniek.
  2. Výroba hormónov: Cholesterol je základnou zložkou pri syntéze steroidných hormónov, vrátane pohlavných hormónov ako sú estrogén a testosterón, a hormónov nadobličiek ako kortizol, ktoré sú dôležité pre reguláciu metabolizmu a stresovej reakcie.
  3. Syntéza vitamínu D: Keď je cholesterol vystavený slnečnému žiareniu na pokožke, transformuje sa na vitamín D, ktorý je nevyhnutný pre zdravé kosti a imunitný systém.
  4. Trávenie a vstrebávanie tukov: Cholesterol je dôležitý pre tvorbu žlče, ktorá sa v pečeni vytvára a ukladá v žlčníku. Žlč je nevyhnutná pre trávenie a vstrebávanie tukov a tukoch rozpustných vitamínov (A, D, E a K).
  5. Podpora nervového systému: Cholesterol je súčasťou myelínu, ochranného obalu, ktorý obklopuje nervové vlákna a umožňuje efektívne prenosy nervových signálov.

Hoci je cholesterol pre telo nevyhnutný, jeho nadmerný príjem môže viesť k zdravotným problémom, ako sú srdcové ochorenia. Telo si vyrába väčšinu cholesterolu, ktorý potrebuje, takže jeho získavanie zo stravy by malo byť v rovnováhe. Dôležitá je teda nielen kontrola príjmu cholesterolu, ale aj celkový životný štýl vrátane stravy a fyzickej aktivity.